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Para pagar pecados, homem carrega cruz por 2.500km

Publicado em 30 de outubro 2009 Cansado de entrar e sair das cadeias de Aberdeen, em Washington, James Strickland resolveu violar a liberd...

Publicado em 30 de outubro 2009

Cansado de entrar e sair das cadeias de Aberdeen, em Washington, James Strickland resolveu violar a liberdade condicional imposta pela Justiça e partiu para a Califórnia.

Lá chegando achou que receberia abrigo do pai ou do irmão, mas os dois não aceitavam a companhia dele. Então, rumou para o Texas, para ficar com a mãe. Mas ela também não queria saber dele por perto.

Aos 39 anos, Strickland disse que se viu imerso no mundo das drogas, brigava constantemente com a mãe dos seus dois filhos, e chegou a morar num abrigo para mendigos.

Mas isso tudo aconteceu, diz ele, até ele ouvir um chamado de Deus para que começasse uma longa caminhada que o redimisse dos pecados. Strickland começou a tal caminhada em Longview, no Texas, em maio. E ela está prestes a acabar na sua cidade natal, Aberdeer, amanhã ou quarta-feira.

Ele leva consigo os seus pertences e uma cruz de 4 metros. Só que essa cruz tem rodinhas. “Senhor, se você não pode me usar, eu não quero mais viver,” disse ele com os ombros doloridos dentro de uma camisa com logotipo do álbum “Hotel California,” dos Eagles.

Strickland já andou cerca de 2.500km, e já cruzou o Texas, Oklahoma, Colorado, Utah e Idaho.
Ele carrega uma bíblia surrada e recita versos durante a caminhada. Fome ainda não passou, e tem recebido o apoio de muitos estranhos, que muitas vezes o acompanham nas passadas largas, outras dão abriga na sua própria casa.

“Eu conheci gente amiga,” diz ele a um jornalista na beira da estrada, para ser interrompido por caminhão que passa buzinando. “Hei, esse cara me deu um Gatorade hoje mais cedo.”

Depois que chegar em casa, Strickland espera reatar com a sua ex-esposa, a quem ele chama agora de “a minha melhor amiga.” Já até faz planos de ensinar o filho Peyton, de 4 anos, a pescar, e de brinca com os ponies da filha Savannah, de 3.

Se a fé dele está o absolvendo ou não só o tempo dirá. Embora a polícia de Aberdeer diz o esperar para cobrar oficialmente todos os pequenos crimes que cometeu, com a caminhada Strickland já está saindo no lucro. Ele já recebeu uma proposta de emprego, para trabalhar como operador de máquinas no Alaska.

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